De terugkeer van de nachttrein naar Europa

De meeste treinenliefhebbers hebben het niet gemist: ondanks de Corona-pandemie rijdt er in Nederland, na vier jaar afwezigheid, weer een nachttrein naar een Europese bestemming. De NightJet van de ÖBB rijdt elke dag (nacht) naar Wenen. Dit is de eerste van een heuse nachttreinrevival. Komt het doordat het dit jaar het Europese ‘Jaar van het Spoor’ is? Heeft iedereen plots vliegschaamte gekregen? Of werkt de romantiek van de lange-afstandstrein nog altijd tot de verbeelding?

De trein naar Wenen is zeker niet het enige initiatief. Een Nederlandse startup brengt je vanaf april volgend jaar vanaf Brussel, via Antwerpen, Roosendaal, Rotterdam en Amsterdam helemaal naar Berlijn of Praag. We spraken Chris Engelsman van European Sleeper over het hoe- en waarom van deze onderneming.

RegioJet is de partner voor European Sleeper

Hoe kom je er bij om zelf een spoorbedrijf op te zetten?
De motivatie van de oprichters van Eurpepean Sleeper komt voor een groot deel overeen, maar verschilt ook enigszins. Voor zowel Elmer van Buuren als mijzelf geldt dat we de nachttrein heel graag voor een breder publiek willen ontsluiten en daar zo een steentje aan willen bijdragen. Beiden vinden we het ook ontzettend leuk en spannend om zoiets van de grond af op te bouwen. Voor Elmer is het bovendien iets waar hij al heel lang van droomt en mee bezig is. 

hoe gaat dat in zijn werk? Was je al bekend in het wereldje? Hoe breek je daar in? 
Door de geliberaliseerde internationale spoormarkt, is het in principe voor iedereen mogelijk om een spoorwegmaatschappij op te zetten. In de praktijk heb je wel veel kennis en ervaring nodig om door alle bureaucartische processen te komen. Elmer heeft geweldig veel ervaring met spoortechnische zaken, aangezien hij jaren in het wereldje heeft gewerkt, onder meer bij NS. Zelf heb ik een heel andere achtergrond. Doordat ik in 2019 de Jazz Night Express naar Berlijn heb georganiseerd als een soort pilotproject, heb ik veel ervaring met de commerciële kant van nachttreinexploitatie opgedaan.

Heeft het veel moeite gekost om een partner te vinden (RegioJet)?
Wij hebben RegioJet eind 2020 benaderd met de vraag of ze onze trein niet in Tsjechië zouden willen rijden. Toen bleek dat ze veel meer ambities hadden en echt een partnerschap aan wilden gaan. In dat opzicht was het dus niet veel moeite. 
Waar moet je allemaal aan denken als je zo’n plan ontwikkeld, waar haal je de mensen vandaan?
Wij zijn gestart met z’n tweeën en zijn nog steeds een lean en mean team met ongeveer vijf medewerkers. Voor de slagkracht en flexibiliteit is dat ook wel een groot voordeel. Ondertussen moet er natuurlijk wel enorm veel gedaan worden (operationeel, marketing, ICT, communicatie, financieel, etcetera) en zijn we langzaam aan aan het uitbreiden en professionaliseren. Veel kennis en expertise vinden we gewoon via het enthousiasme in onze eigen netewerken. Heel veel mensen willen ons helpen bij het opzetten van European Sleeper. 

Hoeveel treinen gaan er straks rijden, met hoeveel mensen? 
We starten met drie treinen per week per richting, zodat we in het begin aan één treinstam voldoende hebben. Als er voldoende vraag is voor een dagelijkse verbinding, gaan we snel opschalen. We verwachten tussen de 300 en 500 reizigers per trein te vervoeren. 

Wat voor service kunnen mensen verwachten?
We zullen op de trein verschillende comfortniveaus gaan aanbieden. Dat betreft zowel zitplaatsen, ligplaatsen (couchettes) als luxe slaaprijtuigen. Belangrijk is ook dat we altijd de mogelijkheid bieden om een privé coupé te boeken, zodat de reizigers de coupé niet met vreemden hoeven te delen, als ze daar geen zin in hebben. Verder gaan we met vriendelijk en klantgericht personeel werken en allerlei soorten hapjes en drankjes aanbieden. Een ontbijt op bed is natuurlijk belangrijk en gratis koffie hoort er ook bij. 

Rijden er straks ook restauratiewagens mee?
Voor onze eerste trein naar Praag gaan we niet werken met een restauratierijtuig, maar met catering op de plaatsen van de reizigers. Op die manier kan je veel meer reizigers bedienen. Mogelijk zullen we op nieuwe verbindingen waar we aan gaan werken wel met een restauratierijtuig of bar gaan werken. 

Gaan jullie ook de TEE terugbrengen?
European Sleeper richt zich alleen op nachttreinen en we hebben de ambitie om elk jaar een nieuwe verbinding te lanceren. De TEE is traditiegetrouw een luxe dagtrein tussen Europese hoofdsteden. Maar European Sleeper gaat wel aan de slag om een Europees netwerk van nachttreinen op te bouwen. In eerste instantie vanuit Nederland en België. In 2022 dus naar Praag en misschien ook al snel naar Warschau. Een volgende verbinding zou heel goed richting het zuiden van Europea kunnen gaan.

Hoeveel geld willen jullie ophalen? 
Wij hebben met de uitgifte van aandelen eind mei 2021 een half miljoen euro opgehaald om onze spoorwegonderneming op te starten. Het gaat dan om de organisatie, de marketing voor de eerste trein en ICT infrastructuur. Het doel is om de eerste helft van 2022 te starten met de trein tussen Brussel en Praag, via Amsterdam en Berlijn. 

Chris Engelsman (links) en Elmer van Buuren

We wensen European Sleeper heel veel succes!

OnTraxs 2021 – virtueel

….en dan is het alweer 2021, en is die hele pandemie nog steeds niet voorbij. En dus gaat ook OnTraXS! in het spoorwegmuseum niet door. Net als met Eurospoor vorig jaar hebben we daarom een ‘what-if’ video gemaakt:

een compilatie van de mooiste banen op OnTraXS over de afgelopen jaren. Om toch een beetje dat evenementen-gevoel te houden.

De hele video vind je op 24Trains.tv. Mocht je nog geen lid zijn, maak dan gebruik van deze link en krijg 25% korting.

Eurospoor 2020

Het is een heel, heel bijzonder jaar geweest, dit 2020. Vanaf maart is het hele land ontwricht. Eerst hadden we de smart-lockdown, toen mocht alles geleidelijk weer open en nu gaat alles geleidelijk weer dicht.
Het vele thuiszitten zorgt er voor dat mensen hobby’s oppakken, en wat is er nou leuker dan modeltreinen? Tegelijkertijd hebben fabrikanten leveringsproblemen doordat fabrieken tijdelijk gesloten waren. En die prachtige evenementen waar iedereen zo naar uitkijkt ieder jaar, die waren er dit jaar ook niet.

Daarom hebben we maar een ‘what-if’ video gemaakt. Hoe had Eurospoor 2020 er uit kunnen zien? Kijk de video en ondervind het!

En kijk vooral tot het eind, we zijn officieel partner geworden van 24trains.tv, waardoor we korting kunnen weggeven op een abonnement! Ook vind je daar de lange versie van deze video.

Veel kijkplezier, en vast fijne feestdagen!

DIT IS EEN SAMENVATTING… WIL JE DE VIDEO HELEMAAL BEKIJKEN?
KIJK DAN BIJ 24TRAINS.TV!

Klik hier en profiteer van de Modeltreinhobby.nl-korting op het lidmaatschap! (de code vind je aan het eind van de video!)

24Trains.TV:
> 1.000 treinvideo’s, boeken, magazines van de grootste monsters tot de kleinste modellen.

Getest: de ‘Classic Express’

Op vakantie op Corfu kwamen we in de supermarkt een modeltreinset van 7,50 euro tegen. Nu wordt er vaak gezegd dat de modelspoorhobby zo duur is, dus leek ons dit de uitgelezen kans om te laten zien dat dit niet zo hoeft te zijn. Of het was omdat onze tester deze set per sé wilde hebben…

Nog een paar kleine puntjes van orde:

De set is voor 4 jaar en ouder, onze tester heeft die leeftijd nog niet bereikt.

De set is, als gezegd, in Griekenland voor 7,50 gekocht. In Nederland en België is hij via bol.com verkrijgbaar voor 17 euro, maar onder een andere merknaam (Rail King).

De set die we testen is niet de set die we als eerste kochten heeft het ‘intensieve’ gebruik tijdens de vakantie niet overleefd. Noch de ‘kun je de rails breken’ test (ja, dat kan, daar is niet heel veel kracht voor nodig). Wel hebben we locomotief mee terug genomen, die is ook even in beeld.

En natuurlijk kun je deze set verder niet uitbreiden met wissels e.d.

Computer games met modelspoorgevoel deel 3, Transport Fever 2

In 2015 schreven we over een nieuw spel, Train Fever. Twee jaar later kwam er een opvolger, Transport Fever. En nu, weer twee jaar later (nu ja, het spel kwam eind 2019 uit) is er dan weer een nieuwe koorts, Transport Fever 2.

Transport Fever 2 station in de tropen
Een gecombineerd passagiers- en vrachtstation in de tropen

Wat is het? Een ‘Tycoon’ spel, waarin je geacht wordt je transportonderneming tot bloei te brengen. Dit doe je door treinroutes, busroutes, scheepsroutes, vliegroutes en vrachtwagen-routes aan te leggen en op elkaar aan te laten sluiten, en zo mensen van huis naar werk te brengen en graan naar de broodfabriek.

junkers vliegt over de tropen in Transport Fever 2
Zie? de aarde IS plat!

De verschillen met Transport Fever? Allereerst: het ziet er veel, maar dan ook echt véél mooier uit! Ook accepteert niet iedere stad meer alle producten, maar niet meer dan twee specifieke dingen. Gek genoeg werkt dat goed. De logistieke puzzel wordt er leuker en uitdagender door. Daarnaast is het makkelijker om de productieketen op gang te brengen: fabrieken produceren al direct en slaan hun producten op, als er nog niet direct een lijn naar een afzetgebied is aangelegd.

Wellicht de belangrijkste verandering: er zijn twee tijd-aanpassingen. Je kunt het spel sneller of langzamer laten verlopen, en los daarvan kun je de jaartelling vertragen of versnellen. Met andere woorden, je kunt een heel imperium opbouwen op 6 juni 1852, bijvoorbeeld.

truck en tram in Transort Fever 2
Alle voertuigen veranderen naar mate de tijd vordert.

Ook zijn Stations nu stuk voor stuk aan te passen. Daardoor kun je bijvoorbeeld wissels aanleggen tussen perrons.

Het spel heeft ook een ‘campagne’ deel, waarin je missies kunt uitvoeren. Dit deel is vooral handig om te leren omgaan met de functies binnen het spel. Echt uitdagend zijn ze niet en ik geloof ook niet dat veel mensen de missies spelen. De ‘sandbox’ versie is veel leuker, daar kun je je eigen wereld creëren. Transport Fever 2 heeft naast Europese en Amerikaanse (droog) landschappen ook de mogelijkheid om tropische kaarten te genereren. Wel jammer is dat de huizen en mensen nog steeds volledig Europees (lees: Duits) zijn.

Een missie in Transport Fever 2
De (niet zo spannende) start van de campagnes

Concurrentie is er niet, dus het slagen of falen van je maatschappij hangt echt van jezelf af. Mocht je dat deel niet leuk vinden dan kun je altijd de ‘no cost’ mod aanzetten, en je uitleven om een eigen wereld te creëren onafhankelijk van enige verdiensten.

Wat Transport Fever zo aantrekkelijk maakte, was de enorme hoeveelheid mods door gebruikers gemaakt. En ook bij TP2 is dit het geval. Via de site of steam kun je eindeloos veel treinen, boten, auto’s, etc. etc. downloaden om jouw spel mooier te maken. En het leuke is, ditkeer zijn er al heel wat Nederlandse modellen gemaakt! Van de 3700 ‘Jumbo’ via de Blokkendozen tot aan de VIRM, er is ontzettend veel te downloaden. En of dat niet genoeg was, de koploper, bijvoorbeeld, is ook in KLM kleuren gemaakt.. Van de NMBS is er alleen de HLE12. Hopelijk zijn er modders die meer voor onze Zuiderlijke vrienden gaan maken. Want of je nou blij moet zijn met de Fyra… Aan de andere kant, virtueel doet hij het wel!

Eurospoor 2016

Amerikaanse modelspoorbaan

En wederom togen we in oktober, op de vrijdag ditmaal, naar Eurospoor. Allereerst natuurlijk de grootste complimenten om wederom een groot evenement op zo’n locatie te weten te realiseren. Het blijft een bijzondere gebeurtenis, en ook dit jaar waren er weer veel banen te bezichtigen, en nog veel meer stands te bezoeken van ondernemers.

Kerkje op modelspoorbaan
Een Frans kerkje

Een aantal banen, zoals die hierboven, waren erg mooi gemaakt en sommigen ook echt heel bijzonder, zoals een Amerikaanse woestijnbaan.

detailopname modelspoorbaan
Einde van de spoorbaan, verder rijden brengt verdriet!

 

overzichtsfoto Amerikaanse baan
Het was een grote, lange baan

Er was dit jaar sowieso aardig wat Amerikaans materieel te zien

Amerikaanse modelspoorbaan
Nog een Amerikaanse baan

En toch, hoezeer ik het ook mooi vind, en hoezeer de mensen ook hun best doen en hoezeer er ook gespeeld wordt door kinderen, ik heb het gevoel dat er te weinig plezier beleefd word aan de hobby. Ergens knaagt het. Artikelen zoals deze bij de NOS helpen daar ook niet bij. Hoe goed bedoeld ook, het mist de passie van deze mooie hobby.

Kind speelt met modeltrein
Treinen besturen vergt de grootste concentratie

Aan de interesse bij de jeugd ligt het volgens mij niet, kinderen waren er genoeg en gelukkig laten zij zich ook niet gauw uit hun fantasiewereld slepen. Wellicht dat daar ook de clou ligt. Misschien helpt het als meer mensen hun passie openlijk delen en de diversiteit binnen de hobby belichten. Want of je nu technische hoogstandjes wilt maken, eindeloos veel treinen tegelijkertijd wilt laten rijden, of landschapsarchitect wilt worden; de hobby heeft voor elk wat wils. Een mooi voorbeeld? de Dames van Van Petegem Scenery, die een passie aan de dag leggen voor koeien in miniatuur!

Tot slot dan nog, een video- impressie:

 

En de foto’s vind je als altijd op Facebook.